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La psychologie des pr�jug�s: Un aper�u

Diminuer les pr�jug�s et la discrimination

Le 24 septembre 1973, un chef am�rindien de Californie, v�tu d�une tenue traditionnelle, d�barqua � Rome et prit possession de l�Italie �par droit de d�couverte� tout comme Christophe Colomb avait pris possession des Am�riques environ 500 ans plus t�t. �Je proclame ce jour-ci le jour de la d�couverte de l�Italie,� dit-il.

Un Am�rindien d�couvrant l�Italie �Quel droit�, demanda le chef, �avait Colomb de d�couvrir les Am�riques lorsqu�elles avaient �t� habit�es pour des milliers d�ann�es? Le m�me droit que j�ai de venir maintenant en Italie et de proclamer la d�couverte de votre pays.�

M�me si le New York Times a qualifi� cette revendication de �bizarre� (Krebs, 1973), la critique du journal a seulement mis en relief ce que le chef tentait d�illustrer: il est bizarre de prendre possession d�un pays �par droit de d�couverte� lorsque le pays a �t� occup� depuis longtemps par d�autres peuples. Le chef tenta d�inverser la perspective des gens avec sa proclamation et de les inviter � percevoir le monde du point de vue des Am�rindiens.

Les recherches sur l�empathie et les jeux de r�les sugg�rent que ce genre d�inversion de perspective peut r�duire les pr�jug�s, les st�r�otypes et la discrimination (Batson et al., 1997; Galinsky & Moskowitz, 2000; McGregor, 1993; Stephan & Finlay, 1999). En effet, les programmes d�entra�nement pour favoriser l�empathie semblent r�duire les pr�jug�s peu importe l��ge, le sexe et la race des participants (Aboud & Levy, 2000). De plus, l�empathie a l�avantage pragmatique d��tre facilement applicable � une grande vari�t� de situations. Pour devenir plus empathique envers les cibles de pr�jug�s, tout ce que l�on doit faire est de consid�rer des questions telles Comment me sentirai-je dans cette situation?, Comment se sentent-ils en ce moment? ou Pourquoi agissent-ils de cette fa�on? Des jeux de r�les sont aussi utilis�s afin de pratiquer des r�ponses efficaces � des commentaires pr�judiciables (Plous, 2000).

�tablir des lois, des r�glements et des normes sociales exigeant un traitement juste est une autre m�thode efficace pour r�duire les pr�jug�s et la discrimination (Oskamp, 2000). En psychologie, des �normes� sont des attentes ou des r�gles r�gissant un comportement acceptable dans une situation donn�e, et les recherches sugg�rent que le support public ne serait-ce que d�une personne pour des normes contre les pr�jug�s est suffisant pour pousser d�autres gens dans cette direction (Blanchard, Lilly, & Vaughn, 1991). De plus, des exp�riences sur les pr�jug�s envers les gais et les Noirs ont d�montr� que le support d�une personne pour des normes contre les pr�jug�s peut faire changer l�opinion de gens ayant beaucoup de pr�jug�s ainsi que des gens ayant un niveau moyen ou faible de pr�jug�s (Monteith, Deneen, & Tooman, 1996). Des informations normatives sont particuli�rement puissantes et durables lorsqu�elles impliquent les membres de l�endogroupe. Par exemple, lorsque des �tudiants blancs apprenaient que leurs comp�res de classe avaient des points de vue moins racistes qu�ils ne le croyaient, cette information normative continuait de r�duire leurs pr�jug�s la semaine suivante (Stangor, Sechrist, & Jost, 2001).

M�me des diminutions de pr�jug�s � long terme sont possibles lorsque les gens prennent conscience des inconsistances dans leurs valeurs, attitudes et comportements. Milton Rokeach (1971) a d�montr�, par exemple, que lorsque les �tudiants prennent environ une demi-heure pour r�fl�chir comment leurs valeurs, attitudes et comportements sont incompatibles avec un id�al d��galit� sociale, ils d�montrent un plus grand support pour les droits civils plus d�un an plus tard. Ces r�sultats sont compatibles avec la th�orie de dissonance cognitive, qui postule que (1) poss�der des pens�es psychologiquement incompatibles cr�e une sensation de malaise interne ou dissonance, et (2) les gens essayent d��viter ou de r�duire ces sensations de dissonance lorsqu�ils le peuvent (Festinger, 1957). Selon cette analyse, les �tudiants participant � l��tude de Rokeach poss�daient des pens�es incompatibles telles que �Je supporte l��galit� sociale� et �Je n�ai jamais donn� de mon temps ou de mon argent � un groupe supportant les droits civils�, et donc ont essay� des r�duire les sensations de dissonance en augmentant leur support des droits civils. D�autres chercheurs ont utilis� des techniques reli�es � la dissonance pour r�duire les pr�jug�s contre les gais, les Asiatiques et les Noirs (Hing, Li, & Zanna, 2002; Leippe & Eisenstadt, 1994; Monteith, 1993).


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