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La psychologie des pr�jug�s: Un aper�u

Homog�n�it� de l�exogroupe

Un proche parent de l�assimilation est le �ph�nom�ne d�homog�n�it� de l�exogroupe�. Dans le jargon de la psychologie sociale, un �endogroupe� est un groupe auquel un individu appartient et un �exogroupe� est un groupe auquel la personne n�appartient pas (donc, l�endogroupe d�un individu peut �tre l�exogroupe de quelqu�un d�autre et vice versa). Les recherches sur le ph�nom�ne d�homog�n�it� de l�exogroupe ont d�montr� que les gens voient les attitudes, valeurs, traits de personnalit� et autres caract�ristiques des membres d�un exogroupe comme �tant plus semblables que ceux des membres de l�endogroupe. Il en d�coule que les membres d�un exogroupe sont plus susceptibles d��tre per�us comme �tant interchangeables ou faciles � remplacer, et qu�ils sont plus susceptibles d��tre englob�s dans des st�r�otypes. Cette perception de similitude est vraie peu importe si l�exogroupe est d�une autre race, religion, nationalit�, majeure � l�universit� ou autre groupe pr�sent dans la nature (Linville, 1998).

Dans l�une des premi�res �tudes tentant de documenter le ph�nom�ne d�homog�n�it� de l�exogroupe, des chercheurs de l�universit� Princeton ont demand� � des �tudiants �tant membres de quatre diff�rents �clubs de d�neurs� d��valuer les membres de leur propre groupe et des trois autres groupes sur des dimensions de leur personnalit� telles que introverti-extraverti et arrogant-humble (Jones, Wood, & Quattrone, 1981). Les r�sultats d�montr�rent que les �tudiants �valuaient les membres de leur groupe comme ayant des personnalit�s plus diverses que les membres hors de leur groupe -- peu importe � quel groupe les �tudiants appartenaient. Des �tudes subs�quentes sur l�homog�n�it� de l�exogroupe trouv�rent que le ph�nom�ne est plus fort lorsque l�endogroupe et l�exogroupe sont de groupes durables, cr��s dans la vie de tous les jours (plut�t que des groupes cr��s artificiellement pour des exp�riences en laboratoire), et lorsque les membres de l�endogroupe sont nombreux (Mullen & Hu, 1989). Si l�endogroupe est petit et que les attributs du groupe sont importants � son identit�, le ph�nom�ne d�homog�n�it� de l�exogroupe peut s�estomper ou m�me s�inverser (Simon, 1992; Simon & Pettigrew, 1990).

Comment se fait-il que les exogroupes soient g�n�ralement per�us comme �tant plus homog�nes que les endogroupes? Il est possible que cela soit d� au fait que les gens ont moins de contacts avec les membres de l�exogroupe qu�avec les membres de l�endogroupe, et en effet, il y a de bonnes preuves supportant cette explication (Islam & Hewstone, 1993; Linville & Fischer, 1993). Par contre, la quantit� d�interactions ne peut pas expliquer � elle seule le ph�nom�ne d�homog�n�it� de l�exogroupe puisque certaines �tudes ont d�couvert que ce ph�nom�ne n�est pas reli� au nombre de membres de l�endogroupe et de l�exogroupe qu�une personne conna�t (p.ex., Jones, Wood, & Quattrone, 1981). De plus, les perceptions d�homog�n�it� dans l�exogroupe peuvent �tre trouv�es parfois chez des groupes se c�toyant abondamment, tels les hommes et les femmes (Park & Rothbart, 1982; Park & Judd, 1990). Lorsque les hommes se plaignent que �toutes les femmes sont pareilles� et que les femmes se plaignent que �les hommes sont tous les m�mes�, leurs accusations proviennent rarement d�un manque de contact.

Le ph�nom�ne d�homog�n�it� de l�exogroupe s�explique mieux par une multitude de facteurs. En plus du fait que les gens ont plus de contacts avec les membres de leurs endogroupes, ils ont tendance � organiser et � se rappeler d�informations � propos des endogroupes en termes d�individus plut�t que des caract�ristiques abstraites (Ostrom, Carpenter, Sedikides, & Li, 1993; Park & Judd, 1990). Dans plusieurs cas, les personnes sont plus motiv�es � voir des diff�rences entre les membres des endogroupes car elles auront � les c�toyer dans le futur (Linville, 1998). Lorsque tous ces facteurs interagissent, le r�sultat final est un endogroupe qui semble �tre compos� d�individus divers et un exogroupe qui semble homog�ne et sans diff�rence entre les membres.


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