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La Psicolog�a del Prejuicio: Un Resumen

I. Prejuicio

Bolet�n Psicol�gico, 1925 A trav�s de la d�cada pasada, la investigaci�n en el tema de prejuicio ha reflejado las tendencias ideol�gicas, ilustr�ndonos mucho sobre las inclinaciones personales de la comunidad cient�fica como tambi�n acerca del prejuicio mismo. De acuerdo a John Duckitt (1922), la investigaci�n psicol�gica sobre el prejuicio emerge en los a�os 1920 y se basa sobre las teor�as raciales americanas y europeas que intentaban probar la superioridad de la raza blanca. Por ejemplo, despu�s de revisar 73 estudios sobre la raza y la inteligencia, un art�culo influyente de 1925 publicado en el Bolet�n Psicol�gico, concluy� que los "estudios considerados en forma conjunta parec�an indicar la superioridad mental de la raza blanca" (Garth, 1925, p. 359). A la luz de estudios m�dicos, antropol�gicos y psicol�gicos, que pretend�an demostrar la superioridad de la gente blanca, muchos cient�ficos sociales visualizaban el prejuicio como una respuesta natural para las razas "retr�gradas."

Esta perspectiva cambi� en los a�os 1930 y 1940 con el progreso en los derechos civiles, retos exitosos en la colonizaci�n, y el incremento del anti-semitismo. Luego del Holocausto, varios te�ricos influyentes llegaron a considerar el prejuicio como patol�gico, y buscaron s�ntomas de personalidad asociados con el racismo, anti-semitismo, y otras formas de prejuicio. El m�s prominente de estos te�ricos fue Theodor Adorno, quien hab�a hu�do de Alemania nazi y concluy� que la clave del prejuicio se atribu�a a lo que �l llam� una "personalidad autoritaria." En su libro La Personalidad Autoritaria, Adorno y sus coautores (1950) describen a los autoritarios como pensantes r�gidos que obedec�an a la autoridad, miraban al mundo como blanco y negro, e impon�an un apego estricto a las reglas sociales y hacia las jerarqu�as. La gente autoritaria, argumentaban, ten�a m�s tendencia que otros a albergar prejuicios en contra de grupos de bajo nivel social.

M�s tarde, algunos investigadores criticaron el trabajo de Adorno, sosteniendo que el autoritarismo no hab�a sido medido apropiadamente, que �ste no tomaba en cuenta las diferencias culturales y regionales con respecto al prejuicio, y que las suposiciones psicoanal�ticas de la teor�a carec�an de soporte investigativo (Altemeyer, 1981; Martin, 2001; Pettigrew, 1958). A�n as�, Adorno y sus colegas estaban en lo cierto en por lo menos tres aspectos. Primero, una forma de autoritarismo pol�ticamente conservador, conocido como "autoritarismo de derecha", s� se correlaciona con el prejuicio. Estudios que cuentan con un muy buen dise�o en Sud�frica, Rusia, Canad�, Estados Unidos y en otras partes, han encontrado que este autoritarismo de derecha est� asociado con una variedad de prejuicios (Altemeyer, 1996; Duckitt & Farre, 1994; McFarland, Ageyev, & Abalakina, 1993). Segundo, la gente que visualiza en jerarqu�as al mundo tiene m�s probabilidad que otros de mantener prejuicios hacia grupos de bajo nivel social. Esto es especialmente cierto en personas que quieren que su propio grupo sea dominante y superior a otros grupos -- una caracter�stica conocida como "orientaci�n social dominante" (Prato, Sidanius, Stallworth & Malle, 1994). La orientaci�n social dominante tiende a correlacionarse con el prejuicio de manera a�n m�s fuerte que con el autoritarismo de derecha, y algunos estudios la vinculan con el prejuicio anti-negros y anti-�rabes, sexismo, nacionalismo, oposici�n a los derechos de los homosexuales, y otras actitudes que conciernen jerarqu�as sociales (Altemeyer, 1998; Sidanius, Levin, Liu, & Prato, 200; Sidanius & Prato, 1999). Finalmente, Adorno y sus coautores estaban en lo correcto cuando resaltaban que el pensamiento categ�rico r�gido es un ingrediente central en el prejuicio.


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