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La Psicolog�a del Prejuicio: Un Resumen

Homogeneidad de Grupo Externo

Un primo cercano de la asimilaci�n es el "efecto de la homogeneidad del grupo externo." En el lenguaje de la psicolog�a social, un "grupo interno" es el grupo al cual una persona pertenece, y un "grupo externo" es un grupo al cual una persona no pertenece (por ello, el "grupo interno" para una persona puede ser el "grupo externo" para otra persona, y viceversa). Investigaciones sobre el efecto de la homogeneidad del grupo externo han encontrado que cuando se trata de actitudes, valores, rasgos de la personalidad y otras caracter�sticas, la gente tiende a ver a miembros del grupo externo m�s parecidos que a miembros del grupo interno. Como resultado, miembros del grupo externo tienen el riesgo de ser vistos como intercambiables o disponibles, y tienen m�s probabilidad de ser estereotipados. Esta percepci�n de igualdad se mantiene sin importar si el grupo externo es de otra raza, religi�n, nacionalidad, especializaci�n universitaria, o de otros grupos compuestos de manera natural (Linville, 1998).

En uno de los primeros estudios que documentan el efecto de homogeneidad de grupo externo, investigadores de la Universidad de Princeton solicitaron a estudiantes de cuatro "clubes de alimentaci�n" diferentes, que clasificaran a miembros de su propio grupo y a miembros de otros tres grupos usando dimensiones de personalidad tales como introvertido-extrovertido y arrogante-humilde (Jones, Wood & Quattrone, 1981). Los resultados demostraron que los estudiantes tend�an a clasificar a miembros de su propio grupo como m�s variados en cuanto a personalidad que a los miembros del grupo externo -- sin importar a qu� grupo pertenec�an. Investigaciones posteriores sobre la homogeneidad en grupos externos encontraron que el efecto es m�s fuerte cuando el grupo interno y el grupo externo son perdurables y reales (es decir, grupos que no han sido creados artificialmente en experimentos de laboratorio), y cuando el grupo interno es grande (Mullen, Hu, 1989). Si el grupo interno es peque�o y los atributos en cuesti�n son importantes para su identidad, el efecto de homogeneidad del grupo externo puede desaparecer o invertirse (Simon, 1992; Simon & Pettigrew, 1990).

�Por qu� generalmente se visualiza al grupo externo como m�s homog�neo que al grupo interno? Una posible raz�n es que las personas tienen usualmente menos contacto con los miembros del grupo externo que con miembros del grupo interno, y realmente existe muy buena evidencia para esta explicaci�n (Islam & Hewstone, 1993; Linville & Fischer, 1993). Pero el contacto por s� solo no puede explicar el efecto de homogeneidad del grupo externo, porque algunos estudios han encontrado que el efecto no se puede relacionar al n�mero de miembros en el grupo externo o interno que una persona conoce. (Ej., Jones, Word, & Quattrone, 1981). Asimismo, las percepciones de homogeneidad del grupo externo se encuentran, a veces, en grupos que han tenido un contacto extenso entre ellos, tales como masculinos y femeninos (Park & Rothbart, 1982; Park & Judd, 1990). Cuando los hombres alegan que "las mujeres son todas iguales" y las mujeres alegan que "los hombres son todos iguales," sus acusaciones r! aramente brotan de una falta de contacto.

La mejor explicaci�n es que una variedad de factores producen el efecto de homogeneidad del grupo externo. Sum�ndose al hecho que las personas usualmente tienen m�s contacto con miembros del grupo interno, ellos tienden a organizar y recordar informaci�n sobre el grupo interno en t�rminos de personas y no de caracter�sticas abstractas (Ostrom, Carpenter, Sedikides, & Li, 1993; Park & Judd, 1990). En muchas ocasiones, las personas tambi�n se ven m�s motivadas a hacer distinciones entre los miembros del grupo interno con quienes van a tener un contacto futuro (Linville, 1998). Cuando estos factores operan conjuntamente, el resultado final es, con frecuencia, un grupo interno que aparenta tener una gama diversa de individuos, y un grupo externo que aparenta ser relativamente homog�neo y sin diferencias.


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